Kurt Weill y Lotte Lenya. 25 años de amor y música

Lotte y Kurt

Lotte Lenya y Kurt Weill en Berlín (1930).

En 1925, cuando Berlín vivía en todo su esplendor los “felices años veinte” y era el centro de la modernidad, dos grandes nombres de la música de teatro y cabaret contraían matrimonio: Kurt Weill y Lotte Lenya. Duró este veinticinco años, hasta la muerte de Weill, si bien con un paréntesis desde finales de 1933, cuando se separaron estando exiliados en París, hasta 1935, cuando se reencontraron en EE UU y volvieron a casarse.

Kurt Weill (1900-1950) nació en la ciudad alemana de Dessau en el seno de una familia judía. Siendo adolescente, comenzó a estudiar música con Albert Bing. Pronto empezó a componer y mostró una temprana predilección por la música vocal, que lo condujo al teatro musical. Se trasladó a Berlín a principios de la década de 1920 y se hizo un hueco en su vibrante escena cultural. En 1922 se integró en el Novembergruppe, grupo de artistas de izquierda de Berlín en el que figuraban, entre otros, el compositor de música clásica Hanns Eisler y el también compositor ligado a la Bauhaus y los dadaístas, Stefan Wolpe, quienes solían representar trabajos de compositores como Berg, Schönberg, Stravinsky o Krenek.

En cuanto a Lotte Lenya (1898-1981), nacida en Viena en 1898 en el seno de una familia de clase obrera, se crió en un ambiente de miseria, con un padre despótico y una madre incapaz de protegerse de él y de proteger a su hija. Según Donald Spoto (Lotte Lenya, 1990) para escapar de los maltratos de su padre, que llegó a violarla, y de la pobreza empezó en la prostitución a los 11 años. Pero luego marchó a Zúrich, donde estudió música, consiguiendo en 1914 un primer trabajo en el Schauspielhaus Zürich con el nombre artístico de Lotte Lenja. Y de Zúrich a Berlín en 1921. En la capital alemana se relacionó con el círculo de artistas que incluía a Kurt Weill y Bertolt Brecht tras conocer al primero en 1924 debido a la amistad que unía a ambos con el dramaturgo Georg Kaiser, con quien Weill había colaborado en su ópera de un solo acto Der Protagonist (1926).

El encuentro, parece ser, resultó más que satisfactorio y en 1925 contraían matrimonio. Este hecho resultaría decisivo en la orientación de la carrera de Lotte y, aunque en menor medida, de Weill, para quien su mujer se convirtió en su musa. El mismo Brecht escribió papeles especialmente pensados para ella en La ópera de cuatro cuartos Ascenso y caída de la ciudad de Mahagonny, ambas con música de Weill.

Fue así que en 1928 protagonizó su primer gran papel haciendo de Jenny en Die Dreigroschenoper (La ópera de cuatro cuartos). La poderosa música de Weill combinada con el cinismo y la crítica social del libreto de Brecht produjeron una de las creaciones culturales más importantes de la Europa de entreguerras. De ella incluimos una secuencia –con subtítulos en español– de la película alemana de 1931 Die 3 Groschen-Oper (en la versión doblada al español La comedia de la vida), dirigida por Georg Wilhelm Pabst, con Lotte interpretando “Seeräuberjenny” (Pirata Jenny).

En marzo de 1930 se estrenó en Leipzig Aufstieg und Fall der Stadt Mahagonny (Ascenso y caída de la ciudad de Mahagonny). Simpatizantes del NSDAP (Partido Nacionalsocialista Obrero Alemán), el partido nazi, boicotearon el estreno y a duras penas se consiguió finalizar la representación. Tras Leipzig, se presentó en Berlín en diciembre de 1931, con Lotte Lenya en el papel de Jenny Smith. A principios de 1933, cuando los nazis llegaron al poder, se prohibió. A Ascenso y caída de la ciudad de Mahagonny pertenece la canción “Rasch wuchs-Oh, Show Us the Way”, más conocida –por cantarse en inglés– como “Alabama Song” que suena el primer acto en interpretación de Jenny y las chicas, que han perdido su patria y no ven otra salida que venderse a los hombres de Mahagonny. La grabación que sigue es la que grabó Lenya en 1930 con The Three Admirals.

Tanto Lenya como Weill y Brecht huyeron del nazismo y se refugiaron en París. El matrimonio entre el compositor y la actriz y cantante estaba en crisis y pronto se divorciaron. Aun así, intervino –como Anna I– en Los siete pecados capitales (Die sieben Todsünden), un ballet satírico con libreto de Brecht con canciones y nueve escenas: prólogo, los siete pecados –“La pereza”, “La soberbia”, “La ira”, “La gula”, “La lujuria”, La avaricia” y “La envidia” (por este orden)– y epílogo, que se estrenó el 7 de junio de 1933 en el Théâtre des Champs-Élysées en París. El millonario Edward James financió la obra e incluyó una cláusula en el contrato por la que su mujer, la bailarina Tilly Losch, que según este tenía gran parecido con Lotte Lenya, debía aparecer en la obra. De este modo el personaje central Anna se dividió en dos: una contaba la historia y la otra la bailaba. La obra fue un fracaso de público y crítica y el mismo mes de junio se presentó en el Savoy Theatre de Londres con el título de Anna-Anna, en una traducción al inglés improvisada por la propia Lotte. Escuchamos la interpretación que del prólogo grabó Lenya en 1956, desgraciadamente en un vídeo con imagen fija de la portada del álbum que se editó en dicho año.

La obra de Weill era conocida en EE EU, aunque en ambientes reducidos del mundo musical. En 1933 se había estrenado en Broadway la versión en inglés de Die Dreigroschenoper con el título de The Threepenny Opera (de ahí muchas veces aparezca su título original traducido al español como La ópera de los tres centavos o de los tres peniques), que solo llegó a representarse trece veces. Ello no fue óbice para que siguiera colaborando y se estableciera definitivamente –junto a Lotte Lenya, convertida de nuevo en su esposa– en el país norteamericano en 1935. En 1936 Weill estrenaba, con libreto de Paul Green, Johnny Johnson, una sátira antibelicista ambientada en la Primera Guerra Mundial. Su música sonaba aún muy “alemana” y la obra se mantuvo en cartel durante 68 funciones. Veamos a Lotte interpretar –si bien en un vídeo que recoge un momento del programa de televisión que grabó en Boston en 1966 con George Voskovec The World of Kurt Weill y se emitió en febrero de 1967– la canción de Johnny Johnson “Song of the Goddess”.

A principios de 1938, con el éxito musical de Knickerbocker Holiday, escrito por el dramaturgo Maxwell Anderson, Weill finalmente tuvo acceso a la escena teatral de los musicales de Broadway. Los otros dos grandes éxitos que Weill tuvo en Broadway fueron escritos durante la guerra: Lady in the Dark (1941), con letra de Ira Gershwin, y One Touch of Venus (1943, Venus era mujer), una comedia musical que alcanzo las 567 representaciones. En estos años, Lotte intervino en la ópera-oratorio de Weill The Eternal Road, estrenada en 1937 en la Manhattan Opera House (Nueva York); cantó en el club de moda neoyorkino Le Ruban Bleu; estrenó la obra de teatro de Maxwell Anderson Candle in the Wind (1941), grabó algunas canciones de su marido, colaboró con la emisora La Voz de América, creada en 1942 por la Oficina de Información de Guerra del Gobierno de Estados Unidos, y se retiró de los escenarios.

1942

Kurt Weill y Lotte Lenya en Nueva York en 1942. Robert Kradin-Associated Press/The New Yorf Times.

Kurt y Lotte, como acabamos de ver, trabajaron pocas veces juntos en EE UU. Otros eran los parámetros musicales y otros también los criterios por lo que se regía el mundo del espectáculo. Weill difícilmente podía componer para su esposa y su música era más “americana”, lo que no le quita un ápice de calidad. Vamos a comprobarlo en este vídeo con una muy bella canción: Speak low, de One Touch of Venus, en interpretación de Lenya, quien no formó parte del reparto original pero la grabó en 1957.

En 1950 fallecía Weill. Lotte accedió, a regañadientes, participar en un concierto homenaje del ayuntamiento de Nueva York. Aunque confiaba demasiado en su talento, obtuvo un gran éxito. Un año después se casaba con el escritor y editor George Davis, quien la convenció para que encarnara a Jenny en una nueva producción de La ópera de cuatro cuartos, primero en concierto –con Leonard Bernstein (1952)– y después en Broadway (1954). Por su papel consiguió un premio Tony en 1956.

Durante las dos décadas que siguieron a la muerte de Weill, Lenya retomó, pues, su carrera internacional como cantante y actriz, dedicándose casi en exclusiva a interpretar la obra de Weill. Es a partir de los años 50 del siglo pasado, cuando Lotte empieza a aparecer en programas de televisión, que disponemos de algún vídeo más suyo interpretando las más celebradas canciones del que había sido su marido. Al mismo tiempo, graba diversos álbumes con estos y otros temas de Weill, incluyendo algunos de sus musicales completos.

Algunas de estas interpretaciones las hemos incluido ya. Vamos con unas pocas más. En los dos vídeos que siguen interpreta, en el primero “Bilbao Song”, de Happy End (1929), incluida en el álbum de 1955 Lotte Lenya sings Berlin Tehatre. En el segundo “September Song”, del musical compuesto por Kurt Weill con letra y argumento de Maxwell Anderson que dirigió Joshua Logan, Knickerbocker Holiday (1938). La grabación corresponde al álbum September Song and Other American Theatre Songs of Kurt Weill, grabado en 1967, que salió a la venta en febrero de 1958.

De 1958 es esta versión de “Alabama Song” –la original ya la hemos escuchado– que interpretó Lotte para el programa de la cadena de televisión CBS Camera Three. Está extractado del DVD Theater Music of Brecht & Weill, que recoge diversas actuaciones de Lotte Lenya y Gisela May entre 1958 y 1963.

Y de 1965 este vídeo correspondiente a la serie de programas de televisión que presentaba Aaron Copland para la WGBH-TV de Boston, en el que Lotte interpreta “Havanna-Lied” y “Surabaya Johnny”.

Finalizamos con otro vídeo con fotografías suyas, y con Weill y Brecht, para escuchar ese hermoso tango-habanera que es “Youkali”. Weill escribió la música para la obra de Jacques Deval Marie galante, que se estrenó en el Teatro Hébertot de París en 1934. Un año más tarde se rodaba una primera versión cinematográfica en Estados Unidos dirigida por Henry King. En un principio, “Youkali” era un tema instrumental para el que en 1935 Roger Fernay escribió la letra. La grabación pertenece a The Lotte Lenya Album (1970), que incluye grabaciones suyas de 1955 y 1957.

Como he dicho otras veces, si han llegado hasta el final de esta larga entrada cuenten con mi reconocimiento, pues es una de esas que cuesta mucho de elaborar –no tanto por la redacción como por la búsqueda de documentación y de vídeos– y luego, cuando miras las estadísticas, adviertes que pasa al grupo de las que menor número de visitas ha recibido. De todos modos, sarna con gusto no pica, que dice la paremia.

Lotte Lenya

Lotte Lenya en 1930. Fotografía de Lotte Jacobi

Lotte Lenya en 1930. Fotografía de Lotte Jacobi

Lotte Lenya, de nacimiento Karoline Wilhelmine Charlotte Blamauer, fue una actriz, cantante y bailarina austriaca cuyo nombre nos evoca los tiempos dorados de la música de teatro y cabaret del Berlín de la República de Weimar, sus políticas radicales y su innovación cultural. Asimismo, lo asociamos a las figuras de Bertolt Brecht y, sobre todo, de Kurt Weill*, con quien estuvo casada desde 1925 hasta 1950, año en que falleció el genial compositor. De hecho, con el tiempo las interpretaciones de Lenya se han convertido en prototípicas de la obra vocal de Weill.

Lotte Lenya en Viena (circa 1902) / Lotte Lenya en Zúrich (circa 1914) / Lotte Lenya en Berlín (circa 1923) © 2012 The Kurt Weill Foundation for Music

Lotte Lenya en Viena (circa 1902) / Lotte Lenya en Zúrich (circa 1914) / Lotte Lenya en Berlín (circa 1923) © 2012 The Kurt Weill Foundation for Music

Nació en Viena en 1898 en el seno de una católica familia de clase obrera. Estudió en Zúrich, donde en 1914 consiguió un primer trabajo en el Schauspielhaus Zürich, uno de los más destacados e importantes teatros de habla alemana mundo, con el nombre artístico de Lotte Lenja. Marchó a Berlín en 1921, y allí se relacionó con el círculo de artistas que incluía a Frank Wedekind, Kurt Weill –con quien, decíamos, se casó en 1925– y Bertolt Brecht. Este encuentro fue decisivo en la orientación de su carrera. El mismo Brecht escribió papeles especialmente pensados para ella en La ópera de cuatro cuartos y Ascenso y caída de la ciudad de Mahagonny, ambas con música de Weill.

Fue así que en 1928 protagonizó Die Dreigroschenoper (La ópera de cuatro cuartos), haciendo el papel de Jenny. La poderosa música de Weill combinada con el cinismo y la crítica social del libreto de Brecht produjeron una de las creaciones culturales más importantes de la Europa de entreguerras. De ella incluimos una secuencia –con subtítulos en español– de la película alemana de 1931 Die 3 Groschen-Oper (en la versión doblada al español La comedia de la vida), dirigida por Georg Wilhelm Pabst, con Lotte interpretando “Seeräuberjenny” (Pirata Jenny).

En marzo de 1930 se estrenó en Leipzig Aufstieg und Fall der Stadt Mahagonny (Ascenso y caída de la ciudad de Mahagonny). Simpatizantes del NSDAP (Partido Nacionalsocialista Obrero Alemán), el partido nazi, boicotearon el estreno y a duras penas se consiguió finalizar la representación. Tras Leipzig, se presentó en Berlín en diciembre de 1931, con Lotte Lenya en el papel de Jenny Smith. A principios de 1933, cuando los nazis llegaron al poder, se prohibió. A Ascenso y caída de la ciudad de Mahagonny pertenece la conocida canción “Alabama Song” que suena el primer acto en interpretación de Jenny y las chicas, que han perdido su patria y no ven otra salida que venderse a los hombres de Mahagonny. La grabación que sigue es la que grabó Lenya en 1930 con The Three Admirals.

Lotte Lenya en Londres (circa 1934). Foto Simon © 2012 The Kurt Weill Foundation for Music

Lotte Lenya en Londres (circa 1934). Foto Simon © 2012 The Kurt Weill Foundation for Music

Tanto Lenya como Weill y Brecht huyeron del nazismo y se refugiaron en París. El matrimonio entre el compositor y la actriz y cantante estaba en crisis y pronto se divorciaron. Aun así, intervino –como Anna I– en Los siete pecados capitales (Die sieben Todsünden), un ballet satírico, con libreto de Brecht, con canciones y nueve escenas: prólogo, los siete pecados –“La pereza”, “La soberbia”, “La ira”, “La gula”, “La lujuria”, La avaricia” y “La envidia” (por este orden)– y epílogo, que se estrenó el 7 de junio de 1933 en el Théâtre des Champs-Élysées en París. El millonario Edward James financió la obra e incluyó una cláusula en el contrato por la que su mujer, la bailarina Tilly Losch, que según este tenía gran parecido con Lotte Lenya, debía aparecer en la obra. De este modo el personaje central Anna se dividió en dos: una contaba la historia y la otra la bailaba. La obra fue un fracaso de público y crítica y el mismo mes de junio se presentó en el Savoy Theatre de Londres con el título de Anna-Anna, con una traducción al inglés improvisada por la propia Lotte. Escuchamos la interpretación que del prólogo grabó Lenya en 1956, desgraciadamente en un vídeo con imagen fija de la portada del álbum que se editó en dicho año.

Kurt Weill y Lotte Lenya en Nueva York en 1935. Fotografía: Louise Dahl-Wolfe

Kurt Weill y Lotte Lenya en Nueva York en 1935. Fotografía: Louise Dahl-Wolfe

En 1935 Lenya y Weill volvieron a encontrarse en Estados Unidos y un año después se casaban de nuevo. Intervino en la ópera-oratorio de Weill The Eternal Road, estrenada en 1937 en la Manhattan Opera House (Nueva York); cantó en el club de moda neoyorkino Le Ruban Bleu; estrenó la obra de teatro de Maxwell Anderson Candle in the Wind (1941), llevando a cabo una gira por las principales ciudades de Estados Unidos; grabó algunas canciones de su marido; colaboró con la emisora La Voz de América, creada en 1942 por la Oficina de Información de Guerra del Gobierno de Estados Unidos, y se retiró de los escenarios.

En 1950 fallecía Weill. Lotte accedió, a regañadientes, participar en un concierto homenaje del ayuntamiento de Nueva York. Aunque confiaba demasiado en su talento, obtuvo un gran éxito. Un año después se casaba con el escritor y editor George Davis, quien la convenció para que encarnara a Jenny en una nueva producción de La ópera de cuatro cuartos, primero en concierto –con Leonard Bernstein (1952)– y después en Broadway (1954). Por su papel consiguió un premio Tony en 1956.

Durante las dos décadas que siguieron a la muerte de Weill, Lenya retomó, pues, su carrera internacional como cantante y actriz, dedicándose casi en exclusiva a interpretar la obra de Weill. Vamos con algunas de sus actuaciones. Comenzamos con “Pirate Jenny” (Seeräuberjenny), el mismo número con que iniciábamos la entrada, durante la representación en Broadway de La ópera de cuatro cuartos.

De La ópera de cuatro cuartos es la famosa canción “Die Moritat von Mackie Messer” (“Mack the Knife” en la versión en inglés) que escuchamos –de nuevo en un vídeo con una imagen de Lotte Lenya– en la grabación que de la misma realizó en 1955.

Proseguimos con dos canciones más de Weill que Lenya grabó en 1957. La primera, la conocida “September Song”, es del musical compuesto por Kurt Weill con letra y argumento de Maxwell Anderson que dirigió Joshua Logan, Knickerbocker Holiday (1938). La segunda, otra popular canción, “Speak Low”, del musical de Broadway One Touch of Venus (1943) que protagonizó Mary Martin y dirigió Elia Kazan, y luego fue llevado al cine en 1948, con Ava Gardner.

Finalizamos con otro vídeo con fotografías suyas, y con Weill y Brecht, para escuchar ese hermoso tango-habanera que es “Youkali”. Weill escribió la música para la obra de Jacques Deval Marie galante, que se estrenó en el Teatro Hébertot de París en 1934. Un año más tarde se rodaba una primera versión cinematográfica en Estados Unidos dirigida por Henry King. En un principio, “Youkali” era un tema instrumental para el que en 1935 Roger Fernay escribió la letra. La grabación pertenece a The Lotte Lenya Album (1970), que incluye grabaciones suyas de 1955 y 1957.

Lotte Lenya en Nueva York (1978). Foto Warneke © 2012 The Kurt Weill Foundation for Music

Lotte Lenya en Nueva York (1978). Foto Warneke © 2012 The Kurt Weill Foundation for Music

Lotte Lenya intervino además, y entre otras cosas, en la película La primavera romana de la Sra. Stone (1961) –por cuyo papel fue nominada al Oscar a Mejor actriz–, en el espectáculo de poemas y canciones  Brecht on Brecht (1962), hizo de Rosa Klebb el filme Desde Rusia con amor (1963), de Madre Coraje en la reposición en Broadway de Madre Coraje y sus hijos (1965) y de Fraulein Schneider en el estreno en Broadway del musical Cabaret (1966). Todavía en 1975, a la edad de 77 años, planeaba estrenar una serie de obras de Weill en el Festival de Berlín, pero su estado de salud lo impidió. Su último papel fue el de Clara Pelf en la película Dos más uno… igual a dos (1977). Falleció, de cáncer, en Nueva York el 27 de noviembre de 1981. Sus últimos momentos los pasó con la soprano Teresa Stratas, a quien encomendó que prosiguiera su labor al frente de la Fundación Kurt Weill, establecida en 1962 con la misión de proteger y promocionar la música de este enorme compositor.

Que tengan un feliz día.

 

Die Moritat von Mackie Messer (Mack the Knife)

Brecht, Weill, Lenya

Bertolt Brecht, Kurt Weill y Lotte Lenya

Será colgado Mackie Messer

Del estreno de la obra en 1929

Es este un tema de 1928 sobradamente conocido, especialmente en su versión en inglés. Die Moritat von Mackie Messer es una canción de Kurt Weill, con letra de Bertolt Brecht, compuesta en 1928, que ambos decidieron incorporar a la famosa obra teatral La ópera de cuatro cuartos (Die Dreigroschenoper), una ácida y corrosiva critica del mundo capitalista que, solo un año después, se iba a ver inmerso en una tremenda crisis económica tras el hundimiento de la bolsa en Wall Street, de gravedad solo comparable a la actual.

Die Dreigroschenoper - German poster from 1928.

Poster de 1929

Su estreno fue un éxito, el mayor que conocieron los teatros berlineses hasta que los nazis se hicieron con el poder en 1933. Weill y Brecht se vieron entonces obligados a huir de Alemania, pero la obra ya se había traducido a dieciocho idiomas y representado más de diez mil veces en los escenarios europeos.

Lotte Lenya, esposa de Weill, fue la protagonista femenina en su estreno en Berlín, siéndolo también después de su primera representación en Broadway, en 1954. Die Moritat von Mackie Messer pasó entonces a ser conocida como Mack the Knife, aumentó enormemente su popularidad y comenzó a ser grabada por infinidad de músicos, principalmente de jazz. Louis Armstrong, Sonny Rollins, Bing Crosby, Eartha Kitt, Ella Fitzgerald, Ben Webster, Frank Sinatra, Ute Lemper y Dee Dee Bridgewater, entre otros, han hecho estupendas versiones de la historia de este asesino sin escrúpulos. Incluso The Doors llevaron a cabo la suya.

Obviamente, no disponemos de registro fílmico alguno de su estreno, pero no queremos dejar pasar la oportunidad de escuchar a esta magnífica actriz y cantante que fue Lotte Lenya –la primera en interpretar la canción– en la versión en alemán de Die Moritat von Mackie Messer aunque sea en un vídeo en el que solamente figura una imagen suya.

Seguimos con la gran cantante, bailarina y actriz alemana Ute Lemper, siempre fiel al espíritu musical que se respiraba en la República de Weimar, en una interpretación del tema –también en alemán– sin duda ajustada a la versión original. El vídeo que sigue pertenece a la película de 1999 Kurt Gerron’s Karussell (El carrusel de Kurt Gerron), dirigida por Ilona Ziok, sobre la vida de este comediante judío que murió en las cámaras de gas del campo de exterminio de Auschwitz en 1944.

Uno de los primeros que contribuyó al éxito de la versión inglesa fue Louis Armstrong, a quien vemos en una actuación en Sidney de 1963.

Ella Fitzgerald grabó una excelente versión en su álbum Ella in Berlin. Es la que vemos en vídeo que figura bajo estas líneas, en una actuación en televisión de la década de 1960 (¿1967?) que no hemos conseguido determinar.

Continuamos con una divertida versión de The Muppet Show, los famosos teleñecos, en un episodio de la televisión británica de noviembre de 1978.

Y terminamos con Dee Dee Bridgewater y su fantástica interpretación de Mack the Knife en el Festival de Jazz de Berlín de 1997, con un acompañamiento de lujo: el trío de Ray Brown.

Que pasen un buen día. Gracias por la visita.