Makin’ Whoopee! (o echando un quiqui, trepándose al guayabo, enterrando la batata…)

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Dijo Gabriel García Márquez que “el problema del matrimonio es que se acaba todas las noches después de hacer el amor y hay que volver a reconstruirlo todas las mañanas antes del desayuno”. Imposible –mera cuestión de cronología– que el personaje que protagoniza la canción de que se ocupa la entrada de hoy, Makin’ Whoopee!, pudiera conocer las palabras del escritor colombiano, pero lo cierto es que le vienen como anillo al dedo.

Makin’ Whoopee es un eufemismo que se usa para referirse a la intimidad sexual, a hacer el amor, como “echar un quiqui”, que empleamos los españoles, “treparse al guayabo” en México o “enterrar la batata”, que dicen los argentinos. La canción nos cuenta cómo lo que comienza con nervios y una buena dosis de lujuria pronto se convierte en monótona vida matrimonial y una eventual infidelidad. Tras la luna de miel, el matrimonio puede llegar a ser una trampa de la que no hay escapatoria.

No era mi intención publicar hoy esta entrada. En principio, traba de actualizar una primera que ya dediqué a este tema, pero me he encontrado con más datos y, sobre todo, otros vídeos. Así que la he rehecho y publicado. Aclaro esta cuestión con el único fin de evitar confusiones. Sigamos, pues, si les parece.

“Otra novia, otro junio, / otra alegre luna de miel, / otra estación, otra razón / para hacer el amor”. Pero “piensa en lo que un año puede dar de sí”. Al año, él lava los platos, la ropa de bebé e incluso cose. “Es lo que hay, amigos”, dice. Otro año más. Ella se siente abandonada, sospecha que él hace el amor con otra, él también duda de la fidelidad de su esposa. Llega divorcio, y la pensión que el magistrado fija que el hombre debe pasar a su ex. Este pregunta entonces al juez qué pasará si no cumple con el pago. Pues que irá a la cárcel, responde el magistrado, al tiempo que le aconseja que se quede con su esposa: es la forma más barata de ‘Makin’ Whoopee’, es decir, de echar un quiqui, treparse al guayabo o enterrar la batata. Es lo que viene a decir la letra de esta canción que compusieron Walter Donaldson (música) y Gus Khan (letra) para el musical de 1928 Whoopee! Eddie Cantor interpretó el tema en la obra. Producido por Florenz Ziegfeld, Whoopee! se mantuvo en cartel durante 379 representaciones, y estaba en pleno éxito cuando fue retirado al quebrar Ziegfeld.

Este vendió entonces los derechos a Samuel Goldwyn, quien –con Ziegfeld– produjo la película que, dirigida por Thornton Freeland, se estrenó en 1930. Fue este el primer filme sonoro de Eddie Cantor y el que lo consagró como una gran estrella. Veamos a Cantor en la secuencia del mismo en que interpreta Makin’ Whoopee!

La canción se convirtió en un tremendo éxito desde el mismo momento del estreno del musical. Ya en 1929 la había grabado la Orquesta de Paul Whiteman, con Bing Crosby, pero con la película su popularidad aumentaría aún más. No es esta la única en que la canción aparece. Lo hace también, entre otras, en la película de 1944 Show Business, de nuevo con Eddie Cantor; en I’ll See You in My Dreams (1951), donde la interpretan Danny Thomas y Doris Day; en Los fabulosos Baker Boys (1989), con una sensual versión a cargo de Michelle Pfeiffer; o Todos dicen I Love You (1996), de Woody Allen. Vamos con las dos últimas versiones mencionadas: la de Michelle Pfeiffer y la del filme de Allen, con Timothy Jerome, Daisy Prince, Linda Kuriloff, Arlene Martel, Helen Miles, The Helen Miles Singers y Dick Hyman y el New York Studio Players.

Asimismo, ha sido grabada por un gran número de cantantes, músicos instrumentistas y orquestas de jazz. Además de la ya mencionada versión de la Orquesta de Paul Whiteman con Bing Crosby, la han grabado, entre otros, Nat King Cole, Frank Sinatra, Dinah Washington, Ella Fitzgerald, Peggy Lee, Julie London, Ben Webster, Oscar Peterson, Sthéphane Grapelli, Dr. John y Rickie Lee Jones, Stacey Kent, Diana Krall y Norah Jones.

Julie London –con su sensual voz “teñida de humo, que exhalaba muy cerca del micrófono convirtiéndola en intimidad acariciadora” (José María Guelbenzu, Los poderosos lo quieren todo, 2016)– la grabó en 1959 en su álbum Your Number Please. Esta es su deleitosa versión.

De un late show de mediados de la década de 1960 es esta versión de Peggy Lee y Toots Thielemans. Genial. Lástima la escasa calidad del vídeo.

Lo mismo cabe decir del vídeo que sigue, de 1979, pero no puedo resistirme a incluirlo dada la pareja que lo protagoniza. Nada menos que Shirley Bassey y Henri Salvador, aunque para ello tendrán que esperar hasta el minuto 4:44, lo cual, tratándose de una cantante como ella, y acompañada por Henri Salvador, no será un sacrificio, ni mucho menos.

En 1981 la Donaldson Publishing Company, junto con la Gus Kahn Publishing Company, demandaron a Yoko Ono por considerar que la canción Yes, I’m Your Angel –que escribió para John Lennon poco antes de que este cumpliera los 40 años; poco después de cumplirlos sería asesinado– era un plagio de Makin’ Whoopee!. Recordemos que Donaldson fue el autor de la música y Kahn de la letra. Se llegó a un acuerdo extrajudicial y Ono pagó una cantidad de dinero que no se hizo pública pero que sin duda fue elevada, pues se le reconoció la autoría. Escuchemos el tema de Yoko Ono y juzguen ustedes mismos.

De 1992 es esta versión –también en un show televisivo nocturno– a cargo del pianista, cantante y compositor estadounidense Dr. John y la siempre inconformista Rickie Lee Jones.

Diana Krall la interpreta ahora en la segunda temporada (2009) del programa de televisión grabado en el Apollo Theater de Nueva York, Spectacle. Elvis Costello With… En este caso, obviamente, con Diana Krall (y la participación de Elton John).

Finalizamos con una versión instrumental a cargo de Ben Webster. A juicio de un servidor, uno de los mejores saxofonistas de la historia del jazz. Webster sabía extraer de su instrumento un sonido aterciopelado y envolvente único. Esta es la grabación que de Makin’ Whoopee! registró en su álbum de 1957 Soulville acompañado por el trío de Oscar Peterson.

Que pasen un feliz domingo, ya sea “makinwhopeando” o como más a gusto se encuentren.

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Acerca de Manuel Cerdà

Historiador y escritor.
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7 respuestas a Makin’ Whoopee! (o echando un quiqui, trepándose al guayabo, enterrando la batata…)

  1. ¡Vaya!…otro amigo del jazz y de la música que nunca pasa más aún interpretada por una de las actuales que más me gustan, Diana Krall. Un resumen fantástico. Buena semana.

    • Siempre. Amo el jazz y, en general, “música que nunca pasa”. Da gusto encontrar personas que coinciden y aún me anima más a publicar entradas de este tipo y alejarme de este mundo vacuo y superficial.
      Mil disculpas por el retraso en contestar, pues he estado muy liado estos días corrigiendo las pruebas de mi última novela, lo que me ha ocupado todo el tiempo de que dispongo.
      Un abrazo.

  2. xibeliuss dijo:

    ¡Vaya selección nos traes! Vengo de disfrutar también la entrada de “Anything goes” y ya con ésta me has rematado, jejeje. Fantásticas, claro, las versiones de Henri Salvador, de Rickie Lee Jones, de Julie…¡todas! y tremenda la escena de Michelle en los Baker Boys. Webster también es uno de mis saxofonistas favoritos – me cuesta decir que es “el” favorito, pero poco le falta.
    Saludos, Manuel, y gracias por estas entradas.

    • Ante todo, mil disculpas por el retraso en contestar, pues he estado muy liado estos días corrigiendo las pruebas de mi última novela, lo que me ha ocupado todo el tiempo de que dispongo.
      Celebro que hayas disfrutado de estas entradas. Yo cada día me lo paso mejor con cosas de este tipo, alejado de este mundo en el que, en este sí, “todo vale”.
      En cuanto a Ben Webster, lo mismo que tú: si no mi favorito, los demás al mismo nivel.
      Un abrazo.

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