¿Qué es esa cosa llamada amor?

Solamente deseo amarte

Pareja en Hyde Park (Londres). Fotografía de Ralph Morse (1944).

Los orígenes de la celebración del Día de san Valentín como Día de los enamorados hay que buscarlos en la fiesta de origen pagano constatada desde el siglo XV en Inglaterra y Escocia que anunciaba la próxima llegada de la primavera y coincidía con la festividad del santo. Los jóvenes se emparejaban por sorteo y a los afortunados se les llamaba valentinos y valentinas. A mediados del siglo XVIII la fiesta se conmemoraba, además de en Inglaterra y Escocia, en Francia, Estados Unidos y Suiza entre otros países occidentales. Ya en aquellos tiempos los enamorados se escribían cartas y se hacían regalos y, por ello, los intereses comerciales la extendieron a medida que la sociedad industrial-capitalista se fue expandiendo. En España se dice que la primera vez que se celebró el Día de los enamorados fue el 14 de febrero de 1948 a iniciativa del grupo de grandes almacenes Galerías Preciados, que recogió la idea que lanzó el escritor y periodista César González-Ruano en un artículo publicado en el diario Madrid en el que, entre otras cosas, escribía: “quisiéramos ser los primeros en lanzar la posible adopción del Día de los Enamorados, que existe en América, donde se celebra con gran lucimiento el día de San Valentín el 14 de febrero”.

Aunque a servidor de ustedes se la trae al pairo el dichoso día e incluso le incomoda (ayer sábado tuve que hacer una larga cola en el horno porque había mucha gente comprando pasteles y tartas en forma de corazón), la celebración de la fiesta es un hecho y a él nos atenemos en tanto que es un magnífico pretexto para acercarnos a ese intrincado mundo del amor, tema recurrente en las manifestaciones artísticas que ha actuado como motor creativo de creaciones sublimes y también de muchas cursiladas. Lo vamos a hacer a través de una selección de canciones de musicales de Broadway que nos hablan de amor de la mano de Cole Porter. No en vano, Porter es uno de los compositores que ha escrito buena parte de las más bellas canciones de amor.

Pero ¿qué es eso del amor?, se preguntaba Cole Porter allá por 1929. “¿Qué es esa cosa llamada amor? / ¿Esa cosa tan divertida llamada amor? / ¿Alguien puede resolver el misterio? / ¿Por qué me hace enloquecer? / Te vi un maravilloso día, / tú tomaste mi corazón y lo confundiste. / Por eso le pregunto al Señor de los Cielos / ¿Qué es esa cosa llamada amor?”. Lo hacía en la canción “What is this thing called love?” (“¿Qué es esa cosa llamada amor?”), estrenada en marzo dicho año en Broadway en su musical Wake Up and Dream. La primera que interpretó este excelente tema fue Elsie Carlisle, pero hoy es Gwyneth Paltrow quien lo hace en la secuencia inicial de la película Infamous (2006, Historia de un crimen en la versión doblada al español).

La pregunta, obviamente, quedó sin respuesta. Y es el que el mundo de los sentimientos es muy complicado, y el del amor aún más. Pero el amor nos puede a todos. “Rindámonos al amor. / ¿Por qué no nos dejamos llevar por él? / Ahora es el momento, / ahora que somos jóvenes. Rindámonos al amor”. Es esta una estrofa también de Cole Porter, de su hermosa canción “Let’s Fall In Love”, perteneciente al musical de 1928 Paris, su primer gran éxito en Broadway. En 1960 se incluyó en la película de Walter Lang Can-Can. Del mismo vemos la secuencia en que Frank Sinatra y Shirley MacLaine nos deleitan con ella (los dos primeros minutos son únicamente de diálogo).

Sea lo que sea el amor, decir adiós a la persona de que estamos enamorados es morir un poco, decía Porter. “Siempre que nos decimos adiós / muero un poco. / Siempre que nos decimos adiós / me pregunto por qué / los dioses de allá arriba que deben saberlo todo / piensan tan poco en mí / y te dejan marchar. / Cuando estás cerca de mí / hay un aire primaveral, / puedo oír a un pájaro cantar / que transmite mi sentir. / No hay canción de amor más sublime, / pero qué extraña sensación / cuando paso de tenerte a no tenerte / cada vez que nos decimos adiós.” “Ev’ry Time We Say Goodbye” (Siempre que nos decimos adiós) –la canción a que pertecen estas estrofas– fue escrita por Porter en 1944, estrenándose ese año en el neoyorquino Ziegfeld Theatre dentro de la revista musical Seven Lively Arts. Son Ray Charles y Betty Carter quienes interpretan esta excelente versión de 1961 superpuesta en el vídeo que figura bajo estas líneas a una secuencia de la película de Howard Hawks The Big Sleep (conocida en España como El sueño eterno, en México como El gran sueño y Al borde del abismo en Argentina) que protagonizan Humphrey Bogart y Lauren Bacall, una pareja que vivió el amor intensamente: se casaron en 1945 –él tenía 45 años, ella acababa de cumplir los 20– y permanecieron juntos hasta que Bogart falleció en 1957.

¿Y qué me dicen de “So in love”? Que es bellísima, claro. La lista de cantantes y músicos solistas que la han grabado es interminable. “So in love” –“Soy tuyo hasta la muerte. / Tan enamorado, tan enamorado / tan enamorado de ti, mi amor / estoy”, dice el estribillo– pertenece al musical de 1948 Kiss me Kate, basado en La fierecilla domada, de Shakespeare, que se representó más de mil veces ininterrumpidamente. La versión que vemos es también de la película De-lovely (2004), dirigida por Irwin Winkler, un biopic sobre el magnífico compositor que se ajusta correctamente a lo que fue su vida, pues a diferencia de Night and Day (1946), otra película basada en la biografía de Porter que dirigió Michael Curtiz, no esconde su homosexualidad. Es Kevin Kline (en el papel de Cole Porter) quien canta la canción a Ashley Judd (Linda Porter, su esposa) en los primeros dos minutos (casi) del filme, prosiguiendo luego con Lara Fabian y Mario Frangoulis y finalizando, de nuevo, con Kline.

Algunos no tienen duda de qué es eso de enamorarse. “Está clarísimo, nuestro amor ha venido para quedarse. / No por un año, para siempre y un día”. Es lo que le ocurre a Gene Kelly acerca de lo que él y Leslie Caron sienten uno respecto al otro. Ella, desde luego, no se lo discute. Hablamos de la canción que George y Ira Gershwin “Our Love is Here to Stay” escribieron para la película The Goldwyn Follies (1938) –estrenada ya fallecido George– y que en 1951 se incorporó a otra sensacional película: Un americano en París, que dirigió Vincente Minnelli.

El amor. ¡Ay, el amor! ¿Algo maravilloso, como dice otra conocida canción? No para todos. “Sobeo gratis”, decía que era un personaje del genial dramaturgo Lauro Olmo en su obra teatral EnglishSpoken (1968). Y a veces, ni gratis, pues el amor también se compra y se vende. Lo dice –lo canta, mejor dicho– la protagonista del musical The New Yorkers, que abrió la temporada en Broadway en diciembre de 1930 y la cerró en mayo del siguiente año, en la canción “Love for Sale”. La versión que vemos pertenece también a la película antes mencionada De-lovely (2004), siendo Vivian Green quien interpreta el conocido tema.

Que pasen un feliz día estén o no enamorados y celebren, o no, San Valentín.

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Acerca de Manuel Cerdà

Historiador y escritor.
Galería | Esta entrada fue publicada en Música de Comedia y Cabaret y etiquetada , , , , , . Guarda el enlace permanente.

8 respuestas a ¿Qué es esa cosa llamada amor?

  1. Siempre es un placer escuchar estas pequeñas joyas de la música…

  2. Interesante tu post, Manuel, lo comparto por facebook. Un abrazo y feliz día de San Valentín!!! Patricia

  3. Espléndido, como de costumbre.

  4. almaleonor dijo:

    ¡Ay! que canciones tan maravillosas. Genial la Gwyneth Paltrow, no la conocía. Gracias. 😀

    • “Si alguien inventa algún día una máquina del tiempo, quiero que me lleve justo al lado de Cole Porter”, escribió Ray Loriga. Yo también. Es muy grande Porter.
      Celebro que te haya gustado la entrada. Afectuosos saludos.

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