Lambeth Walk

Bailando el Lambeth Walk. Lambeth 1938.

Bailando el Lambeth Walk. Lambeth 1938.

Todas las canciones tienen su historia, pero pocas son tan interesantes y curiosas como la de Lambeth Walk. Lambeth Walk es una calle de Lambeth, uno de los distritos más pobres de Londres formado por los barrios de Brixton, Brixton Hill, Clapham, Clapham Park, Gipsy Hill, Herne Hill, Kennington, Lambeth, South Bank, South Lambeth, Stockwell, Streatham, Streatham Hill, Streatham Vale, Tulse Hill, Vauxhall y West Norwood. Lambeth Walk está en Kennington, en la orilla derecha del Támesis. Siempre fue –desde que se constata documentalmente la existencia del lugar (1062)– una barriada que, a pesar de contar entre sus inmuebles con el Palacio de Lambeth, residencia oficial del arzobispo de Canterbury, gozó de mala fama. En el siglo XVII, cuando Lambeth Walk era un camino rural conocido como Tree Walk Coney, se decía que era una zona de “mala reputación”, donde la prostitución y todo lo que esta conlleva campaban a sus anchas. Llegó la Revolución Industrial, Londres creció y la zona se transformó a su ritmo. En la década de 1860 Lambeth era un caos, irreconocible por la cada vez mayor presencia de las fábricas. La contaminación, la mala salud, el hacinamiento y las condiciones insalubres de vida eran sus características más “notables”.

Taberna de Lambeth (1938

Taberna de Lambeth (1938)

Lambeth fue siempre conocido por ser un barrio popular, de trabajadores, con uno de los mercadillos más famosos. Aun así, Lambeth Walk sería tan anónima como cualquier otra calle si no fuera por el hecho de que se convirtió en el título de una canción de una comedia de teatro popular. La obra a que nos referimos es el musical Me and My Girl, original de Douglas Furber y L. Arthur Rose, que se estrenó en el West End en 1937.

Esquina de la calle Wake con Lambeth Walk (1938)

Esquina de la calle Wake con Lambeth Walk (1938)

“En cualquier momento en Lambeth / cualquier noche, cualquier día / nos encontrará a todos / moviendo el esqueleto en Lambeth Walk. Oi! / A todas las jóvenes muchachas, / con su joven amigo de Lambeth, / a todos los encontrará / moviendo el esqueleto en Lambeth Walk. Oi!”, dice la letra de la canción, que dio nombre a un baile que se hizo muy popular: el Cockney. Cockney, en su origen, es un término del argot para designar a la gente de East London y de los bajos fondos londinenses. El baile se inspira en la forma de caminar que, se decía, tenían los habitantes de Lambeth, dada al pavoneo.

Miles de personas agolpadas en Lambeth para ver a Lupino Lane bailando el Lambeth Walk (1937) / Getty Images

Miles de personas agolpadas en Lambeth para ver a Lupino Lane bailando el Lambeth Walk (1937) / Getty Images

El musical fue un éxito y el nuevo baile alcanzó una notable fama. La locura llegó a Buckingham Palace y el rey Jorge VI y la reina Isabel llegaron a asistir a una actuación uniéndose al grito de Oi! con que termina el coro.

El baile de Lambeth, el Cockney, lo borda el actor inglés Robert Lindsay, quien protagonizó el musical tanto en su reposición en el West End (1985) como en Broadway (1986), ganando por su papel los premios Olivier y Tony. Vemos a Lindsay, con el elenco de la versión de 1986, interpretando este maravilloso tema que es Lambeth Walk durante la ceremonia de entrega de los premios Tony de 1987.

Incluimos a continuación otro vídeo con imágenes (no todas) de la producción original de 1937, con Lupino Lane y Teddie St Denis.

Fantástico tema, ¿verdad? Alegre, divertido, desenfadado, contagioso a más no poder. Pero sigamos con la historia. El éxito traspasó las fronteras del Reino Unido. Lambeth Walk llegó a Alemania, pero –obviamente, dado su carácter popular– los nazis, en el poder, consideraron que era entartete musik (música degenerada). Cada día se bailaba más en Berlín, hasta el punto que un dirigente nacionalsocialista llegó a decir que quienes lo practicaban eran “malos judíos y animales saltando”. Incluso el propio Goebbels escribió en 1941 que “el público británico aparece en los noticiarios como si no tuviera nada mejor que hacer que izar la bandera británica en medio de las ruinas humeantes, o para bailar el Lambeth Walk en medio de las paredes chamuscadas”. La Segunda Guerra Mundial había estallado hacía casi dos años y Gran Bretaña era seriamente castigada por los bombarderos alemanes.

Lambeth en 1942 tras un bombardeo alemán.

Lambeth en 1942 tras un bombardeo alemán.

En 1942 Charles A. Ridley, del Ministerio de Información británico, mandó hacer un cortometraje (Lambeth Walk-Nazi Style) en el que, tomando material de la película de Leni Riefenstahl El triunfo de la voluntad, los soldados alemanes y el propio Hitler marchaban como si fueran bailando el Lambeth Walk. El corto se hizo muy popular en los cines de Gran Bretaña y Estados Unidos. Goebbels enfureció cuando lo vio. Claro que de eso se trataba. Vamos ahora a verlo nosotros.

Tras la Segunda Guerra Mundial, la popularidad del Lambeth Walk no decayó. En 1952 se llevó a cabo una nueva versión de Me and My Girl en el West End londinense. En una escena de la película El día más largo (1962) la escuadra del mayor John Howard canta la canción cuando se dirigen a capturar el puente de Pegasus, en Normandía. En 1984 se repuso de nuevo en el Haymarket Theatre de Leicester (Inglaterra). La canción volvió a traspasar fronteras y fue interpretada por numerosos artistas, entre ellos la actriz y cante italiana, que desarrolló la mayor parte de su carrera en Francia, Dalida. Vamos su versión en un show de la televisión francesa del mismo 1984.

Robert Lindsay y Emma Thompson en la producción original del West End de “Me and My Girl” (1985)

Robert Lindsay y Emma Thompson en la producción original del West End de “Me and My Girl” (1985)

De Leicester, Me and My Girl saltó otra vez al West End. Su reposición en 1985 constituyó un nuevo éxito del musical por parte de público y crítica, ganando dos premios Olivier: al Mejor musical y al Mejor actor de musical. En esta ocasión, los papeles protagonistas estuvieron a cargo de Robert Lindsay, a quien veíamos antes, y… la magnífica Emma Thompson. Este fue su debut. Su actuación llamó la atención de los ejecutivos de la BBC y le ofrecieron un importante papel en una de sus series. Luego vino otro destacado papel, después otro más, y así hasta ahora. Pero pasemos a contemplar su debut, de nuevo con Robert Lindsay en el número “Lambeth Walk”.

En 1986, como ya hemos comentado, se estrenó la producción del West End en Broadway, donde permaneció en cartel hasta 1989 y en 2006 se llevó a cabo un tour por el Reino Unido. ¿Regresará el musical? No estaría de más. Pocos hay tan entretenidos y con tanta calidad.

Si quieren aprender a bailar el Lambeth Walk, estas son las instrucciones y un vídeo del popular festival al aire libre Music of the Night, que se celebra anualmente en la ciudadela de Plymouth (Inglaterra), con el que practicar.

steps

Que empiecen bien la semana y la terminen mejor.

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Acerca de Manuel Cerdà

Historiador y escritor.
Galería | Esta entrada fue publicada en Música de Comedia y Cabaret y etiquetada , , , , , , , , , , , , , . Guarda el enlace permanente.

2 respuestas a Lambeth Walk

  1. Un número lleno de energía con una historia entretenidísima. Me ha gustado mucho el documental bailando el Lambeth Walk al estilo nazi.

  2. etarrago dijo:

    Otros buenos ratos que nos regalas, gracias, Música.

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