El mago de Oz cumple 75 años

CAP 2

Basada en la novela El maravilloso mago de Oz, que L. Frank Baum publicó en 1900, este clásico imperecedero –uno de los grandes cuentos de hadas del cine, además de un fantástico musical– cumplió este mes de agosto 75 años. Fue una costosa producción –2,7 millones de dólares en su época– con la que la Metro Goldwyn Mayer quería responder al éxito de Blancanieves y los siete enanitos (1937), el primer largometraje de animación producido por Walt Disney. La MGM estaba temerosa de la reacción del público y por la posibilidad de no recuperar la gran inversión realizada. Por ello, se decidió hacer una première en Oconomowoc, una pequeña ciudad del estado de Wisconsin. El motivo de su elección se debió a que Meinhardt Raabe –uno de los  Munchkins, los ciudadanos del país Munchkin, al este de la Tierra de Oz– era de Oconomowoc y Wisconsin el estado natal de Herbert Stothart, uno de los responsables de la banda sonora, que ganó el Oscar a la Mejor música original.

The Wizard of Oz Wallpaper 1La acogida fue excelente y tres días después se estrenaba en Hollywood y el 17 de agosto lo hacía en Nueva York. Aunque en un principio no dio los resultados económicos suficientes –dado el alto coste de la producción– con el tiempo se volvió más que rentable al seguir despertando el entusiasmo de una generación tras otra. Esta popularidad se vio reforzada por en la década de 1950 gracias a su pase anual en la televisión durante las Navidades.

Junto con su perrito Toto, Dorothy Gale (Judy Garland, con los senos apretados a fin de que pareciera más joven) es arrebatada por un tornado de una Kansas de color sepia y transportada al mundo deslumbrante y lleno de color del País de Oz. Glinda (Billie Burke), la Bruja Buena del Norte, le da el don de las zapatillas mágicas de rubíes de de una bruja anciana y malvada que mantenía como esclavos a los Munchkins, que acaba de ser aplastada al caer sobre ella la casa de Dorothy como consecuencia del tornado. Con las zapatillas, la joven echa a andar por la Carretera de Ladrillos Amarillos hacia la Ciudad Esmeralda para encontrar la manera de volver a casa.

CAP 2 (2)

Durante el viaje se hará amiga del Espantapájaros (Ray Bolger), el Hombre de Hojalata (Jack Haley) y el León Cobarde (Bert Lahr). El Espantapájaros desea un cerebro, el Hombre de Hojalata un corazón y el León el coraje que le falta. Convencidos de que el Mago también les puede ayudar a ellos, deciden unirse a Dorothy en su odisea hasta la Ciudad Esmeralda.

Annex20-20Garland20Judy20Wizard2-1El mago de Oz (The Wizard of Oz) “contiene muchas maravillas: una soberbia partitura de Harold Arlen y E.Y. Harburg (que va de la melancólica “Over the Rainbow” a la comicidad clásica de “If I Only had a Brain” pasando por la alegría contagiosa de “Off to See the Wizard” y “Ding-Dong, the Witch is Dead”), unos decorados increíbles, centenares de Munchkins chillones y monos voladores, el gag del ‘caballo de color diferente’ e interpretaciones perfectas. También hay varios momentos sobresalientes: el desmembramiento del Espantapájaros de Ray Bolger mientras el Hombre de Hojalata Jack Haley se lamenta diciendo: ‘Bueno, eso es muy propio de ti’; el León Cobarde de Bert Lahr tratando de ser amenazador (‘Lucharé contigo con una zarpa atada al lomo’); la muerte de la Bruja Malvada de Margareth Hamilton bajo un cubo de agua (‘¡Que me deshago, que me deshago!’), y Frank Morgan apareciendo por detrás de la cortina (‘Soy un hombre muy bueno, es solo que soy un brujo muy malo’).” [Kim Newman en 1001 películas que hay que ver antes de morir, 2003]

Vamos con números musicales con Judy Garland cantando “Over the Rainbow”, según el American Film Institute, la mejor canción de la historia del cine. Parece ser que estuvo a punto de no ser incluida en el filme, pero miren por donde resultó ser la ganadora del Oscar a la Mejor canción original de las películas estrenadas en 1939 durante la ceremonia que tuvo lugar al año siguiente. La película está rodada en tecnicolor siempre que la acción trascurre en el País de Oz, el resto –el principio y el final– en tono sepia.

Veamos como, con el tornado, Dorothy es transportada al mundo de color de Oz.

Ya en el País de Oz, en Munchkinland (tierra de los Munchkins), transcurre esta secuencia de poco más de seis minutos en la que se suceden los temas “Come Out, Come Out, Wherever You Are” (Glinda y los Munchkins), “It Really Was No Miracle” (Dorothy, el alcalde de Lollipop y los Munchkins), “Ding-Dong! The Witch Is Dead” (los Munchkins), “As Mayor of the Munchkin City” y “As Coroner, I Must Aver” (el alcalde de Munchkin), de nuevo “Ding-Dong! The Witch Is Dead”, “The Lullaby League” (tres muchachas de la Liga de Lullaby), “’Lollipop Guild” (tres Munchkins) y “We Welcome You to Munchkinland”.

Dorothy, ya con las rojas zapatillas mágicas, toma la Carretera de Ladrillos Amarillos hacia la Ciudad Esmeralda (“Follow the Yellow Brick Road”).

Encuentra al Espantapájaros (Ray Bolger) y le ayuda a bajar del palo donde unos granjeros lo habían colocado para asustar a los cuervos. Acompañará a Dorothy para pedirle al mago un cerebro para pensar: “If I Only Had a Brain”.

Más tarde ambos se topan con el Hombre de Hojalata. Dorothy le auxilia al aceitar sus articulaciones, que lo han tenido durante un año en la misma posición. El Hombre de Hojalata resulta ser un fuerte leñador que se unirá a ellos para pedir al mago un corazón de verdad y poder tener sensibilidad, pues ha sido víctima de una bruja que lo ha convertido de un hombre de carne y hueso en un ser de hojalata (“If I Only Had a Heart”).

Llegará después el León Cobarde, que vive de comer pequeños ratones y también quiere ir a ver al mago para que le insufle valor, pues tiene miedo todo el tiempo (“If I Only Had The Nerve”). Los cuatro prosiguen el camino (“We’re Off to See the Wizard”).

La canción última que escuchábamos, “We’re Off to See the Wizard”, una de las más conocidas de la película, suena cada vez que Dorothy emprende el camino, primero sola, luego con el Espantapájaros, después con él y el Hombre Hojalata y finalmente, como veíamos en la anterior secuencia, los tres más el León Cobarde. El siguiente vídeo es un montaje con los cuatro momentos.

Llegan al País de Oz  (“In the Merry Old Land of Oz”).

El León Cobarde trata de encontrar el valor que no tiene y ser considerado, como los leones, el rey de la selva: “If I Were King of the Forest” (Si yo fuera el rey de la selva).

Y el final. Dorothy regresa a casa, cuenta lo que ha vivido pero no la creen. “Se está mejor en casa que en ningún sitio” afirma que pensó siempre a pesar de haber visto cosas maravillosas, frase que, en el fondo, no deja de ser una especie de retractación con tal de que la película tuviera un final feliz adecuado a los tiempos.

Su director, aún no lo habíamos dicho, fue Victor Fleming –de quien pocos meses después, en diciembre, se estrenaría otra mítica película: Lo que el viento se llevó–, pero el verdadero artífice de este entrañable filme fue su productor, Mervyn LeRoy, quien se encargó de juntar los elementos de un difícil rodaje.

Que disfruten de un buen fin de semana.

 

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Acerca de Manuel Cerdà

Historiador y escritor.
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8 respuestas a El mago de Oz cumple 75 años

  1. Cómo transmites el amor que sientes por estas obras maestras… Me ha encantado.

  2. Un trabajo admirable para una de las grandes producciones de todos los tiempos

  3. etarrago dijo:

    Entrañable. Es un resumen extraordinario

  4. Roxana dijo:

    Este Blog es uno de los maravillosos hallazgos que he tenido. Es una belleza. Saludos.

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