El fabuloso talento de Stephen Sondheim

Stephen Sondheim durante el concierto en su honor con motivo de su 80 aniversario

Stephen Sondheim durante el concierto en su honor con motivo de su 80 aniversario

Les ofrecemos hoy el concierto conmemorativo que tuvo lugar en el Avery Fisher Hall de Nueva York, en marzo de 2010, con motivo del 80 aniversario del compositor Stephen Sondheim.

Este compositor, letrista y autor teatral estadounidense, nacido en Nueva York el 22 de marzo 1930, está considerado el más grande creador vivo del teatro musical, tan grande que –como dijo el actor Josep Maria Pou– su nombre hay que pronunciarlo de rodillas.

Aunque ya había compuesto y escrito la letra de diversos musicales, su primera obra como profesional, Saturday Night (1954), no se estrenó hasta 1997. Tras dedicarse unos cuantos años a trabajos auxiliares de producción en Broadway, consiguió su primer éxito como letrista con West Side Story (1957), con música de Leonard Bernstein. Posteriormente, fue letrista de las comedias musicales Gypsy (1959), Do I Hear A Waltz? (1965) y coautor de Candide (1973), con música también de Bernstein.

Su primera obra con música y letra propias fue A Funny Thing Happened On The Way To The Forum (1962), a la que siguieron, entre otras, Anyone Can Whistle (1964), Company (1970), Follies (1971), A Little Night Music (1973), The Frogs (1974), Pacific Overtures (1976), Sweeney Todd (1979), Merrily We Roll Along (1981), Sunday In The Park With George (1984, premio Pulitzer 1985), Into The Woods (1987), Assassins (1991), Passion (1994) y Bounce (2003), obras que lo han convertido en el primer autor de Broadway desde la segunda mitad del siglo XX.

Es también importante su aportación al cine. Aparte de las adaptaciones cinematográficas de obras suyas, ha compuesto la banda sonora de Stavisky (1974) y Reds (1981), de Warren Beatty, y canciones para The Seven Percent Solution (1976), de Herbert Ross, y Dick Tracy (1990), de W. Beatty, por la que obtuvo el Oscar a la Mejor canción.

De su increíble talento han salido las letras y melodías de algunas de las canciones más populares y magistrales de las últimas décadas. El mencionado concierto –que incluimos íntegro (casi dos horas)– es una buena muestra de ello. Mas si por una de esas no conoce a Sondheim y duda de si verlo o no, vamos con un adelanto del mismo, con algunos de los números que en él podrán contemplar: “America” (de West Side Story), “Losing My Mind” (de Follies), “It Takes Two” (de Into the Woods) y “Goodbye for Now” (de Reds).

¿Se animan a continuar? Si es así, aquí va, pues, el concierto completo en esta lista de reproducción que hemos encontrado en el canal de Brock Graham. Los artistas que participaron en él son Bernadette Peters, Patti LuPone, Audra McDonald, Elaine Stritch, Marin Mazzie, Donna Murphy, Mandy Patinkin, George Hearn, Michael Cerveris, David Hyde Pierce, Joanna Gleason y Victoria Clark, entre otros. Y las canciones que escucharán las siguientes:

1. “America, de West Side Story (1957).

2. “Something’s Coming” de West Side Story.

3. “We’re Gonna Be All Right (Do I Hear a Waltz?)”, de Do I Hear A Waltz? (1965)

4. “Don’t Laugh (Hot Spot)”, de Hot Spot (1963).

5. “Johana”, del Sweeney Todd: The Demon Barber of Fleet Street (1979).

6. “You’re Gonna Love Tomorrow/ Love Will See Us Through”, de Follies (1971).

7. “Too Many Mornings”, de Follies.

8. “The Road You Didn’t Take”, de Follies.

9. “It Takes Two”, de Into the Woods (1987).

10. “Growing Up”, de Merrily We Roll Along (1981).

11. “Finishing the Hat”, de Sunday in the Park with George (1984).

12. “Move On”, de Sunday in the Park with George.

13. “Pretty Women”, de Sweeney Todd.

14. “A Little Priest”, de Sweeney Todd.

15. “Goodbye for Now” de Reds.

16. “So Many People”, de Saturday Night (1954).

17. “Beautiful Girls”, de Follies.

18. “The Ladies Who Lunch” de Company (1970).

19. “Losing My Mind”, de Follies.

20. “The Glamorous Life”, de A Little Night Music (1973).

21. “Could I Leave You?”, de Follies.

22. “Not a Day Goes By”, de Merrily We Roll Along (1981).

23. “I’m Still Here”, de Follies.

24. “Sunday” de Sunday in the Park with George.

Que pasen un buen día.

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Acerca de Manuel Cerdà

Historiador y escritor.
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