Pedoman (Le Pétomane)

Le Pétomane 1

Música, lo que se dice música…, la verdad no sabría decirles si eso es lo que hacía el humorista francés Joseph Pujol, conocido por su nombre artístico: Le Pétomane. Melodía, ritmo y armonía combina, desde luego. Y sonoridad no le falta. ¿Música de viento tal vez?

Le Pétomane en diversos momentos de una de sus actuaciones en el Moulin Rouge.

Le Pétomane en diversos momentos de una de sus actuaciones en el Moulin Rouge.

Joseph Pujol (Marsella, Francia, 1857-1945; su padre era catalán, de Mataró) fue un artista –de mal gusto para muchos, un genio para otros– que se hizo famoso por una especial habilidad: la de controlar a voluntad sonoras ventosidades. No se crean que fue un artista cualquiera, no; Sarah Bernardt ganaba en 1900 tres mil francos diarios, Le Pétomane veinte mil.

Descubrió esta habilidad siendo adolescente, un día mientras nadaba en el mar. Al parecer, se sumergió en el agua y contuvo la respiración. Sintió entonces un frío helado que penetraba por su “retaguardia”. Salió asustado y se sorprendió al ver que brotaba agua de su ano. Vamos a ver este momento en una secuencia de la película estadounidense de 2005 Le Pétomane: Parti avec le vent, que dirigió Steve Ochs, basada en la vida de este peculiar humorista. Aquí, sin embargo, sitúan el hecho en una fuente de la plaza del pueblo.

Debutó en el Moulin Rouge el 11 de febrero de 1890, apenas cuatro meses después de su inauguración. Un buen día fue a ver a su director, Charles Zidler, explicándole que su número consistía en beber y cantar por el culo. “Soy Pedoman, señor Zidler, y quiero convertirme en el pedómano del Moulin Rouge”, se presentó. “¿Puede usted tocar la Marsellesa?, preguntó Zidler. Dicho y hecho. Zidler, que estaba acostumbrado a presenciar números de lo más insólitos, le contrató. Vamos a verle en una de sus actuaciones en el célebre cabaret parisino en un fragmento de un film de 1900, las únicas imágenes en movimiento que se tienen de él.

El filme, lógicamente, era mudo. Pero no se preocupen que nos perderemos el espectáculo, pues en 1983 Pasquale Festa Campanile estrenó una película basada en su vida, Il Pétomane, en la que Ugo Tognazzi hacía de Pujol. Será, pues, Tognazzi quien nos ofrezca un momento de tan singular show. La actuación tiene lugar en el Jardin d’hiver del Moulin Rouge.

Le Pétomane 2Su repertorio, como hemos podido ver, incluía imitaciones y melodías populares con su ano como instrumento. Con el mismo tocaba otros instrumentos más convencionales, apagaba velas, fumaba cigarrillos, etc. Muy celebrada fue su recreación del terremoto de San Francisco de 1906. Causó sensación, contándose entre sus admiradores Eduardo, el príncipe de Gales; el rey Leopoldo II de Bélgica, el príncipe de Orleans y Sigmund Freud. Sigamos con Tognazzi haciendo de Le Pétomane en la película de Campanile en un extenso fragmento del final de la misma, de quince minutos de duración, que comienza con Pujol en el Moulin Rouge reivindicándose como el verdadero Pétomane ante una de sus imitadoras y en el que recuerda su éxito ante una selecta concurrencia. Interpreta, entre otras composiciones, La Marsellesa, así como los himnos de Gran Bretaña y del Imperio austrohúngaro. ¡El follón que puede montar un pedo! Genial resulta cómo impone el silencio con una “tormentosa” ventosidad vísperas de la Primera Guerra Mundial. Lástima que las guerras no puedan solucionarse tan fácilmente.

Pujol preparaba a conciencia su espectáculo y era sumamente meticuloso en todos los detalles del mismo. En pocos días, se convirtió en la gran estrella de las variedades parisienses. Al estallar la Primera Guerra Mundial se retiró a Marsella, se hizo panadero y nunca más volvió a subir a un escenario. Supongo que sí seguiría tirándose pedos.

Ya en su tiempo proliferaron los imitadores, que han continuado hasta hoy. Le Pétomane llegó a grabar discos, pero no se han conservado. No obstante, vamos a escuchar a uno de sus primeros imitadores, Mr. Lefires, en una grabación de 1904.

Finalizamos con otra imitación, esta más reciente, a cargo del actor y humorista francés Bruno Carette (1956-1989) en un programa de la televisión francesa de 1988.

A su muerte, la Facultad de Medicina de París ofreció una buena cantidad de dinero para hacerse con su cuerpo y poder estudiarlo, pero sus hijos se negaron. ¿Cuál era el origen de las extraordinarias virtudes de su ano? Nunca lo sabremos.

 Que tengan un buen día.

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Acerca de Manuel Cerdà

Historiador y escritor.
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