Irving Berlin. Concierto con motivo del centenario de su nacimiento

CAP

Irving Berlin (1888-1989) es uno de los grandes compositores del siglo XX, autor de más de mil quinientas canciones, la mayoría de ellas –como Puttin’ on the Ritz, Cheek to cheek, White Christmas (Blancas Navidades) o God bless America– enormemente populares al tiempo que de gran calidad musical.

Nacido en Temun (Rusia), en el seno de una piadosa familia israelita, emigró con ella a Nueva York en 1893, instalándose en el barrio judío de Manhattan. Al morir su padre, Berlin tuvo que dejar sus estudios y se puso a trabajar de camarero. Eso sí, sin renunciar a su gran pasión: la música, y dentro de ella la composición. Tras un aprendizaje autodidacta, en 1911 compuso Alexander’s ragtime band, cuando los bares comenzaban a introducir a pianistas para entretener a los clientes y el baile llegaba a los restaurantes.

A partir de aquí empezó a ser conocido y los encargos se multiplicaron. Trabajó para Broadway –Ziegfeld Follies (1919), Face the Music (1932), Annie Get Your Gun (1946)…– y para Hollywood: Sombrero de copa (1935), Sigamos la flota (1936), Amanda (1938), Desfile de Pascua (1948), Llámeme señora (1953)…

Algunas canciones de Irving Berlin se han convertido en clásicos de la música popular, como Blue Skies –una de las canciones de la primera película sonora de la historia del cine: El cantor de jazz (1927)–, Cheek to cheek, Putin on the Ritz o White Christmas (conocidísimo villancico del que se han vendido más 170 millones de discos).

Irving Berlin con Ginger Rogers y Fred Astaire

Irving Berlin con Ginger Rogers y Fred Astaire

A raíz de su éxito, Berlin comenzó muy pronto a cuidar sus apariciones públicas, convirtiéndose en un solitario rodeado de guardaespaldas, perros guardianes y viajando en coches blindados. Celoso defensor de sus canciones, jamás vendió sus derechos, verificaba las interpretaciones y nunca permitió su utilización para campañas publicitarias.

Hoy les ofrecemos, íntegro, el concierto celebrado en el Carnegie Hall de Nueva York con que se le rindió homenaje con motivo cumplir cien años, es decir, en 1988. Concretamente el 11 de mayo, día de su cumpleaños. En él participaron artistas de la talla de Shirley MacLaine –a cuyo cargo estuvo la presentación del concierto–, Ray Charles, Natalie Cole, Frank Sinatra, Rosemary Clooney, Tony Bennett o Marilyn Horne. Más de hora y media de buena música, de canciones inolvidables. Pero, como hacemos en estos casos, vamos a ver primero unos cuantos números del concierto para abrir el apetito en el caso de que haya alguien que dude entre verlo o no. Alexander’s ragtime band (1911), como decíamos, fue su primer gran éxito. Lo interpreta en un momento de la ceremonia la cantante y actriz estadounidense Nell Carter.

Es ahora Tony Bennett quien nos deleita con una canción de Berlin de 1927: Shaking The Blues Away.

Dos famosas canciones más (de las que ya hemos hablado): Puttin’ on the Ritz (1930) –por Tommy Tune– y White Christmas (1942), que interpreta Rosemary Clooney.

Y ahora les dejamos ya con el concierto, que incluye los siguientes números (delante se indica el momento preciso en que cada uno se inicia):

00:00 Shirley MacLaine abre el concierto con I’m Happy.

03:14 Créditos y presentación de los participantes.

04:06 Walter Cronkite presenta a Maureen McGovern y Jerry Orbach.

06:12 Maureen McGovern y Jerry Orbach interpretan un popurrí de temas de Berlin.

11:38 Michael Feinstein: I Love a Piano.

14:30 Nell Carter: Alexander’s Ragtime Band.

18:11 Isaac Stern habla sobre Berlin al piano.

19:25 Irving Berlin cantando en 1968

23:01 Willie Nelson: Blue Skies.

25:40 Ray Charles: How Much Do I Love You y What Will I Do.

32:50 Antiguos clips de Mary Martin y John Raitt.

33:40 Beatrice Arthur, MaryAnn Plunkett y Barry Bostwick en otro popurrí.

45:02 Garrison Keillor habla sobre Berlin.

47:30 Natalie Cole: Supper Time.

51:08 Frank Sinatra: Always y When I Lost You.

54:56 Miembros de la Cámara de Representantes y del Senado de Estados Unidos cantan “Feliz cumpleaños” a Berlin.

55:56 Breve fragmento de un clip de Irving Berlin interpretando Easter Parade.

56:28 Morton Gould habla sobre Berlin.

58:15 Viejos clips de Al Jolson, Ginger Rogers, Fred Astaire, Marilyn Monroe, Ethel Merman y Rosemary Clooney.

1:01:26 Rosemary Clooney: White Christmas.

1:05:44 Shirley MacLaine presenta a Tommy Tune.

1:06:36 Tommy Tune: Putting On The Ritz.

1:11:22 Bob Hope habla sobre Berlin.

1:12:45 Madelyn Kahn: You’d Be Surprised.

1:16:19 Clip de Fred Astaire y Ginger Rogers.

1:17:00 Billy Eckstine, Joe Williams y Diane Schuur en otro popurrí de temas de Berlin.

1:20:42 Tony Bennett: Shaking The Blues Away.

1:23:24 Walter Cronkite habla sobre la película This Is The Army.

1:25:05 Irving Berlin cantando Oh, How I Hate To Get Up In The Morning.

1:26:00 Clip de Ronald Reagan cantando.

1:30:00 Marilyn Horne: God Bless America.

1:33:57 Berlin siendo condecorado en 1954 por God Bless America.

1:34:40 Shirley MacLaine: There’s No Business Like Show Business.

1:35:50 Gran final.

Hasta mañana.

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Acerca de Manuel Cerdà

Historiador y escritor.
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2 respuestas a Irving Berlin. Concierto con motivo del centenario de su nacimiento

  1. Qué casualidad! Cuando leo esto faltan 3 días para que se cumpla el 25 aniversario de su muerte.

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