Henri Salvador

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Hace cinco años nos dejaba el legendario crooner francés Henri Salvador. De seguir con vida, hoy, 18 de julio, hubiera celebrado su 96 cumpleaños. Es por esto que hemos decidido dedicar nuestra entrada a este gran cantante de voz suave y cálida, ferviente admirador de Nat King Cole y Frank Sinatra, que ante todo fue un gran músico de jazz.

“Pocos franceses recordaban su rock and roll en compañía de Boris Vian, allá por los años cincuenta, cuando firmaba como Henry Cording. Menos aún los que sabían que llegó a tocar la guitarra con Django Reinhardt en un cabaré de Montparnasse. Salvador era para ellos aquel tipo que les hizo reír tantas veces desde la pequeña pantalla con sus ocurrencias y su risa contagiosa. Ahora, sin embargo, toda Francia le reconoce como el autor de Chambre avec vue. El disco de bossa nova más bonito de los últimos tiempos, según Caetano Veloso, que grabó su Dans mon île en 1981”. Empecemos con dos maravillosos temas del “disco de bossa nova más bonito de los últimos tiempos” en interpretación de Henri Salvador: Chambre avec vue y Dans mon île.

imagesLas palabras anteriores –como la mayor parte del texto de la entrada de hoy– están sacadas del artículo de Carlos Galilea “La carcajada de Henri Salvador” (El País, 3 de enero de 2004). Galilea –excelente crítico musical y director y presentador del magnificó programa de Radio 3 (RNE) Cuando los elefantes sueñan con la música desde 1987, entre otras cosas– prosigue: “Una encuesta sitúa a Henri Salvador décimo en la lista de los 50 franceses preferidos por sus compatriotas. No hace ni tres años que las multinacionales –hasta tres– rechazaron Chambre avec vue. ‘La inteligencia, la delicadeza y la generosidad no son cualidades muy extendidas en este negocio’, dice en sus memorias. Fue un joven admirador, aliándose con un amigo que gana una fortuna con los videojuegos, quien editó el disco con el que Salvador había soñado media vida”.

Continuemos deleitándonos con este excelente cantante francés escuchando otra hermosa, hermosísima, canción del álbum Chambre avec vue: Jardin d’hiver (de Benjamin Biolay y Keren Ann).

Otra maravilla, ¿no les parece? “Con Chambre avec vue regresaba el compositor de Syracuse o Une chanson douce, que ha cantado a dúo con Céline Dion en Las Vegas para un especial de televisión. Le suministraron canciones Keren Ann y Benjamin Biolay, unos jóvenes entonces desconocidos, y también Art Mengo, y él les puso una voz inesperadamente cálida y sedosa para su edad. Chanson de lujo entre Jobim, Chet Baker, Maurice Chevalier y Nat King Cole. Millón y medio de ejemplares vendidos. Más tarde se publica Ma chère et tendre, que presentará durante nueve noches en el Palacio de Congresos de París, a partir del 6 de febrero, y con una orquesta de 50 músicos. Luego le reclaman de Japón, Estados Unidos…”. Vamos con dos canciones más: la conocida Syracuse (1962) y  Ma chere et tendre, canción que da título al álbum editado en 2003.

Si antes calificábamos de maravillosa Jardin d’hiver, ¿qué calificativo le pondrían a esta conmovedora, tierna y bella canción donde las haya? Habrán observado que los los temas que llevamos incluidos son, exceptuando Syracuse, de 2003 y 2004. Y es que Henri Salvador es uno de esos artistas a quienes el reconocimiento les llega cuando uno ya no le espera. Nacido en Cayenne (Guayana francesa), adonde mandaban a los condenados a trabajos forzados, era hijo de un recaudador de impuestos antillano de origen español y de una madre indígena. “¿Primer rasgo de humor? –comenta irónicamente Galilea–. Vio la luz en la calle de la Libertad. La familia se instaló en París en 1924. El futuro médico o abogado, de acuerdo al guión paterno, prefiere la calle al colegio”. Trabajaba en los cabarets parisinos cuando estalló la Segunda Guerra Mundial y París, como gran parte de Francia, fue ocupada por el ejército alemán. Obviamente, marchó de Francia. “En 1940 –volvemos al texto de Galilea– desembarcó en Río de Janeiro formando parte de la orquesta de Ray Ventura. Acostumbrado a espectáculos fastuosos, el público del casino de Urca recibe con frialdad a los galos. Una noche, Ventura, desesperado, le pide que haga algo para salvarlos del fracaso. Salvador empieza a reírse e imita a Popeye. Esa risa contagiosa para los espectadores, de la que se valía de joven para entrar sin pagar en los teatros cómicos de París. En los días siguientes la prensa carioca habla del ‘fenómeno francés’. Lo cuenta en la divertida biografía Attention ma vie (Éditions JC Lattès, 1994)”.

Henri Salvador en un fotograma de la película de 1950 Nous irons à Paris, que protagonizó Ray Ventura y en la que Salvador hace una breve aparición interpretándose a sí mismo

Henri Salvador en un fotograma de la película de 1950 Nous irons à Paris, que protagonizó Ray Ventura y en la que Salvador hace una breve aparición interpretándose a sí mismo

Regresó a Francia tras la capitulación de Alemania. Seguía siendo conocido, pero “solo por canciones humorísticas como Zorro est arrivé, Le travail c’est la santé o Juanita Banana. El Henri Salvador de Nos ancêtres les gaulois –que habría inspirado a Goscinny para su Astérix–, en recuerdo de aquellas clases de historia en las que un maestro de piel rosada enseñaba, muy serio él, a 20 niños negros y mulatos, que sus antepasados fueron los galos. También se le asociaba a sus grabaciones para películas de Walt Disney como Los aristogatos”. Vamos, si les parece, un par de temas de esta época en sendas actuaciones de Salvador para la televisión francesa de la década de 1960: Le travail c’est la sante (1965) y Juanita banana (1966).

Se le veía entonces únicamente como “un producto de la variété. Sin tener en cuenta sus composiciones refinadas, que le acompañaran Michel Petrucciani o Birelli Lagrène, que hubiera compartido su Blues du dentiste con Ray Charles o cantado con la orquesta de Count Basie dirigida por su amigo Quincy Jones. A todos los que le jubilaron anticipadamente, y desde lo alto de sus 86 años, Henri Salvador les canta: ‘Cuando un artista tiene el corazón triste / no tiene que dejarlo ver’. Y este vecino de la lujosa Place Vendôme, campeón de petanca, les regala una de sus carcajadas”. Vamos con ese fantástico tema del que nos hablaba Galilea, Blues du dentiste, una canción de Boris Vian que Salvador interpreta en directo con Ray Charles durante la ceremonia de entrega de los premios Les Victoires de la Musique de 1996.

Finalizamos este pequeño homenaje a Henri Salvador, uno de nuestros cantantes preferidos, con dos colaboraciones con sendas figuras de la canción a las que hemos hecho referencia a lo largo de este artículo. En el primer vídeo canta junto a Céline Dion Une chanson douce; en el segundo es Caetano Veloso quien le acompaña en una estupenda versión de Cherche La Rose, si bien el vídeo solo recoge imágenes de ambos.

Que pasen un buen día. Gracias por su visita.

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Acerca de Manuel Cerdà

Historiador y escritor.
Galería | Esta entrada fue publicada en Música de Comedia y Cabaret y etiquetada , , , , , , , , . Guarda el enlace permanente.

5 respuestas a Henri Salvador

  1. Una perfecta semblanza de este gran artista.

  2. etarrago y etfreixes dijo:

    Madre mía, que pedazo de post, gracias Manuel, mil gracias, he pasado los mejores 20 minutos del día en tu blog

    • Es muy bueno Henri Salvador, pero que muy bueno. Una música maravillosa la suya. Creía que la entrada alcanzaría mayor número de visitas, pero parece ser que continua “injustamente olvidado”. Supongo que es, sobre todo, por desconocimiento o falta de curiosidad.
      Un abrazo. Feliz día.

  3. analberola dijo:

    Preciosas canciones y extraordinario cantante con su maravillosa voz y tantos registros. Gracias por la selección tan completa

    • Ya tenía ganas de saber de ti, querida Ana. Celebro que el reencuentro bloguero haya coincidido con Henri Salvador. Me encanta. Le llegó el éxito tarde, pero más vale tarde que nunca, ¿no? Más que merecido lo tenía.
      Un fuerte abrazo.

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