Vacaciones

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A muchos se les acabaron las vacaciones con el mes de julio, otros las empezarán ahora en agosto y habrá a quienes –la quinta parte de los españoles vive bajo el umbral de la pobreza, por ejemplo– preguntarles acerca de … Seguir leyendo

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Paul Robeson: coherencia, integridad y compromiso

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El 23 de enero de 1976 fallecía en Filadelfia Paul Robeson. Según su hijo, su muerte la causó una enfermedad provocada por un potente alucinógeno sintético llamado BZ que le suministraron, sin que se diera cuenta, disidentes anticomunistas a sueldo de la CIA en 1961 durante una fiesta en Moscú, donde había acudido a dar conciertos y conferencias. A partir de entonces, comenzó a sufrir una fuerte depresión, alucinaciones e incluso trató de suicidarse. Hasta que murió.

En estos días en que “el extremismo de derecha, incluyendo a los nacionalistas y los supremacistas blancos, está en auge y muchos nacionalistas blancos se sienten envalentonados gracias a la elección de Trump” (The New York Times, 14 de agosto de 2017) y provocan graves enfrentamientos, como de Charlottesville, no viene de más recordar a Paul Robeson, quien sabía muy bien que la última causa del racismo –como de todas las demás discriminaciones– no es otra que la desigualdad.

Hijo de un esclavo que había conseguido fugarse de su amo, consiguió graduarse en derecho. Encontró trabajo en un bufete de Nueva York, que abandonó al poco al negarse una de las secretarias (blanca) a escribir al dictado de un negro.

Con una espléndida voz de bajo-barítono y grandes dotes actorales, en la década de 1930 era ya una de las grandes estrellas norteamericanas. Su popularidad se extendió a Europa, convirtiéndolo en la gran personalidad negra del momento. Rodó once películas, estrenó varias obras en Broadway y el londinense West End y grabó numerosos discos.

En estos años de éxito, a través de sus viajes, tomó conciencia de las terribles desigualdades e injusticias que la sociedad infligía a los más débiles, en su país especialmente a los afroamericanos, y del peligro del ascenso del fascismo. El Robeson actor y cantante y el Robeson activista eran uno solo. Fue un firme defensor de los derechos civiles y un activo luchador contra el racismo y la segregación, apoyó activamente la República española durante la guerra civil y nunca ocultó sus simpatías por el comunismo.

Cuando en su país comenzó la caza de brujas encabezada por el senador McCarthy, comenzó a ser investigado por la CIA y el FBI. Sus conciertos fueron cancelados y los atentados del Ku Klux Klan contra salas donde los realizaba fueron práctica habitual (y consentida). En 1956 fue llamado para declarar ante el Comité de Actividades Antiestadounidenses. Le retiraron el pasaporte y su carnet profesional y nunca más volvió a un escenario.

Amigo del director soviético de cine Sergéi Eisenstein, del dirigente keniano Jomo Kenyatta, de Albert Einstein, y de otros reconocidos luchadores por los derechos humanos, como Nehru o Emma Goldman, fue aclamado por escritores como Pablo Neruda, James Joyce o Ernest Hemingway.

Extracto de mi artículo del mismo título que esta entrada. Para leer el artículo completo (biografía, vídeos e imágenes) clique AQUÍ.

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Capítulo XIV.3

EL CORTO TIEMPO DE LAS CEREZAS

XIV.3

Culminada con éxito la operación de compraventa de terrenos en que se había involucrado con La China, regresó a Alcoi a finales de 1882. Definitivamente creía entonces.

Samuel y Esclafit retomaban sus habituales y largas conversaciones. Daban un pequeño paseo alrededor de la casa de campo que hacía poco se había hecho construir Samuel en los antiguos terrenos de Farinetes. Desde que, unos meses antes, finalizase la construcción de la casa, Samuel pasaba allí gran parte de su tiempo, a solas o con Beatriz y Camila, con quien jugaba como no había podido hacer de niño. No sé quién es más crío de los dos, decía a veces Beatriz, cuya salud seguía siendo seguía frágil pero no su estado de ánimo, cada vez más firme.

La masía, de tres alturas ─planta baja, primer piso y desván─ difería poco de otras en su aspecto exterior: fachadas de mampostería encaladas y…

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Capítulo XIV.2

EL CORTO TIEMPO DE LAS CEREZAS

(c) Cuming Museum; Supplied by The Public Catalogue Foundation

A principios de 1881 fueron amnistiados una veintena de presos aún confinados en el castillo de Alicante a raíz de los sucesos de julio de 1873 y se retiraron los cargos a los declarados en rebeldía. La noticia pilló a Samuel por sorpresa. No se alegró tanto como cabía esperar, la frialdad que ya conocía seguía instalada en su ánimo, pero le perturbaba, no podía evitar el sentimiento de culpabilidad que le ocasionaba su apatía emocional. Seguía manteniendo correspondencia regularmente con sus amigos Monllor y Esclafit, y por supuesto con Beatriz. Con el tiempo, sin embargo, las frases que por carta se cruzaban habían acabado transformándose en tópicos sobre su pronto y ansiado regreso del que ya nadie, tras la repentina muerte de don Anselmo, se atrevía a presagiar el final. Todos parecían haberse acomodado a una situación que al principio se preveía pasajera pero permanecía enquistada desde hacía más…

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La Verbena de la Paloma

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Es la noche del 14 de agosto en Madrid y se celebra la verbena de la Virgen de la Paloma. De advocación relativamente reciente –finales del siglo XVIII–, pronto fue venerada por los madrileños católicos, que la consideran su “patrona … Seguir leyendo

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Capítulo XIV.1

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Originalmente publicado en EL CORTO TIEMPO DE LAS CEREZAS:
La China no faltaba ningún día a sus obligaciones en L’Empire. Era puntual, organizada, y realmente sabía tratar a las chicas. Siempre estaba entre bambalinas, jamás salía al salón ni al…

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Capítulo XIII.3

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Originalmente publicado en EL CORTO TIEMPO DE LAS CEREZAS:
Al principio parecía que La China erraba en su vaticinio. Samuel comenzaba a dudar del éxito de la inauguración del café y sentía pavor solo de pensarlo. Muchos curiosos se agolpaban…

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Capítulo XIII.2. Tercera parte

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Originalmente publicado en EL CORTO TIEMPO DE LAS CEREZAS:
El tiempo pasaba deprisa, cuando se dieron cuenta eran las ocho y media de la noche. Habían hablado de muchas cosas ─muchas más de las que ninguno en principio imaginase─, se…

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